飞速星空
资讯首页>> 竞速游戏免费下载
在独占游戏的开发上,微软将会做出怎样的调整?
[更新:2018-02-20 03:11:22] [浏览:14次]

原文来自 Polygon,作者Colin Campbell,本文从《The Xbox One has a serious exclusive games problem》和《The studios that could help Microsoft solve its exclusive game problem》两篇文章选取了重要的部分进行了翻译与整合。翻译:Liffy_Island

去年9月,微软给 Xbox 负责人菲尔·斯宾塞投出了信任票,将其升任为游戏业务执行副总裁,同时他也加入了微软的高级领导团队。作为回应,菲尔被委以重任去解决游戏部门的当务之急:Xbox One 还没有足够多的重量级独占作品。

我们现在稍微观察一下这个主机世代就能发现,Xbox One 的全球装机量是落后于 PS4。微软在几年前就拒绝透露硬件的销售数字,但与我们对话的分析师们估计 Xbox One 目前的销量在3500万左右,PS4则已经超过了7300万(截至目前已经超过了7600万)。

这种二比一的巨大差距就目前看来也不会缩小,对比两家今年的独占游戏名单也不足以让 Xbox 粉丝欢呼雀跃。

今年 PS4 会有《蜘蛛侠》《战神》《底特律 成为人类》等独占游戏登场,同时还有大量第三方的限时独占内容,比如《命运2》《使命召唤 二战》《星球大战 战争前线2》。Xbox One 方面目前确认今年发售的独占有《盗贼之海》《腐烂国度2》《除暴战警3》。这些游戏都不错,但相比于 PS4 的独占游戏来说,他们的号召力稍显不足。两款 Xbox One 重磅游戏《神鬼寓言 传奇》《龙鳞化身》相继取消开发,这也暴露了微软目前不容乐观的独占游戏状态。

菲尔知道这个问题。他在去年11月份接受彭博社采访时表示:“创造内容必须成为我们的强项之一,此前我们在这一方面的投入没能做到稳定持续,反而是经历了一些起伏波动。”

找到游戏为 Xbox One 注入活力将是菲尔事业上最大的挑战。

菲尔·斯宾塞收购传闻

我们与四名分析师进行了对话,他们都认为微软需要尽快采取行动,而收购是目前最有可能的解决途径。

“微软意识到这是个严重的问题。因此,从菲尔·斯宾塞的观点中可以看到,微软会进行更多的投资来强化第一方内容。”HIS 分析研究部总监 Piers Harding-Rolls 说道。

“索尼在本世代咄咄逼人的态势给人一种微软独占作品匮乏的印象。” SuperData 的 CEO Joost van Dreunen 说道,“微软他们还没有像索尼那样稳定的作品列表,这也是我觉得他们表现不佳的原因。微软的一些作品表现得并不好。”,

微软目前手握至少1300亿美元的现金。随着特朗普税改政策的落实,降低的税收对于大公司而言可谓是重大利好。你再考虑一下一家公司的总市值,比如大约350亿美元的 EA,微软这笔现金看起来就是笔庞大的“战争”资金。

特朗普税改对于微软来说,是一个利好政策

“微软去年各部门的表现总体而言还是相当不错的。”DFC 总裁 David Cole 说道,“但这跟 Xbox One 关系不大,Xbox 团队做出了一些重大战略决策,他们需要证明这些战略日后在游戏产业将如何奏效。”

收购永远是游戏产业中最为人津津乐道的饭后谈资。随着微软独占问题的出现,加上其市场表现大幅落后于索尼,微软收购其他公司的传言甚嚣尘上。

“正因为现在处于世代交锋的激烈时期,所以我非常期待微软能尽快公布消息。”van Dreunen 表示。

另外,对于微软打算进行收购的一个佐证,来自于微软内部的一个人事变化。菲尔·斯宾塞在去年秋季被提拔为游戏业务执行副总裁,这让他能在公司提高话语权,把游戏业务放在更重要的战略位置上。

“他曾在 Xbox One 陷入危急情况时充当救火员,我认为他对危机的处理是非常到位的。他现在身处高位也是一个积极的信号,因为这样就能让公司对游戏业务给予更多的投资。”Cole 说道。

传言中微软有意收购的名单里有一些令人震惊的,甚至是不可思议的名字。微软此前也有收购过产业巨头的先例,所以也并非不可能。我们最近从可靠消息源得知的一个名字就是 EA,同时 Valve 和韩国的蓝洞也在此名单中。蓝洞与微软在去年有过亲密合作 —— 《绝地求生》主机版先行独占登陆 Xbox One。

相比于史蒂夫·鲍尔默(微软前任 CEO),微软现任 CEO 萨提亚·纳德拉对游戏业务更上心。2014年他开绿灯让微软以25亿美元完成了对《我的世界》开发商 Mojang 的收购,这也是他上任后的第一笔主要收购案。

具体分析

大型独立开发商总是会出现在收购名单中。目前最大最成功的独立开发商不仅具有足够的开发实力,也拥有良好的游戏品牌,比如 Double Fine Produnctions(代表作《洞穴》)、CCP(代表作《星战前夜》)、Klei Entertainment(代表作《饥荒》)、Telltale(代表作《行尸走肉》)以及 IO Interactive(代表作《杀手》)。但这些工作室通常由独立领导者领导,并且拥有深厚的公司内部文化,大部分都不愿意看到自己被收购。它们对微软想要改变的现状不会带来很大的变化。

让我们来看看传言的主角 EA。其坐拥《战地》《质量效应》《龙腾世纪》《泰坦天降》《死亡空间》等知名游戏品牌,同时也是全世界最大的第三方发行商之一。不过它的价值有很大一部分来自于品牌授权,比如《星球大战》和《NFL》,这些并不是微软所渴求的能够独占的游戏。四位分析师中也没有人认为它是微软理想的收购对象。

想要拿下 EA,可不是那么简单的

“EA 的市值在350亿美元左右。“Cole 说道,”如果微软真的对它感兴趣,那它的股价可能会暴涨。但也要考虑到反垄断的问题,这会消磨不少时间。所以成本会非常高。收购一家大型发行商是很困难的。况且就算你收购了它,也可能把它搞砸了。从微软曾经的收购记录来看,其效果并不理想。就算当年 Bungie 这笔买卖非常成功,但其他收购来的工作室与之相比就黯然失色了。微软接下会打算做一些什么不一样的事情呢?“

Wedbush Securities 高级分析师 Michael Pachter 对此同样抱有怀疑。“你必须考虑到 EA 目前有一半的业务来自 PS4。倘若微软将一切包括授权内容据为己有,那这一半就没了,所以股东们依旧会坚持全平台策略。我不认为微软会收购它。“

传言的另一个主角是 Valve。Valve 拥有 PC 游戏最大的零售入口 Steam,同时手握《反恐精英》《Dota2》等流行游戏。微软热衷于从平台的角度对游戏业务进行探索,这方面也正是 Valve 的强项。但是 Valve 的老板加布·纽维尔(微软前雇员)以强烈的独立渴望为世人所知,而且他经常对微软的战略给予猛烈抨击。

四位分析师对收购 Valve 的观点保持观望。他们认为 Valve 与微软在 PC 游戏和云计算方面的战略非常搭配,与此同时还能获得《半条命》《传送门》《军团要塞》《求生之路》等优秀品牌,并且还能因此深入电竞领域。

“把 PC 和 Windows 作为首要平台的战略值得一试,收购 Valve 是非常实在的。”Cole 说道,“当 Win10 正式发售后,微软又重新回到了 PC 游戏领域。从 Xbox Play Anywhere 服务上你可以看到他们对 PC 也很重视。”

“收购 Valve 对微软的跨平台战略颇有裨益,”Patcher 说道,“这并不是完全不可能。我不认为加布会卖掉它,但这也并不疯狂。Valve 有良好的 IP 和 PC 游戏零售的垄断地位,以及电竞领域的庞大成就。收购它好处颇多。”

这一切都取决于纽维尔。或许他会想专注于 VR 领域,而把零售游戏业务从中分割出去。但就算微软成功了,Xbox One 独占游戏也很难在短期内获得很大提振。(纽维尔目前已经通过邮件向玩家回复称自己不知道微软的收购事宜。)

ResetEra的一位用户给G胖发邮件询问收购传闻,G胖回复自己不知道

我们再来看看蓝洞,火爆全球的《绝地求生》制作公司。“从很多方面来说蓝洞都是理想的候补。但很多其他巨头也对其感兴趣,所以我想,如果微软打算收购的话,会面临很多竞争者。”van Dreunen 说道。

我们可以说游戏产业里的任何一家公司都可能成为微软的收购对象,但我们会注意到收购某一家大公司可能会遇到的阻碍。“微软需要买一家大公司。这话说起来容易。但这件事做起来要复杂得多。收购通常需要解决董事会的问题。谁继续担任?他们以后何去何从?董事会成员会抛售他们手中的股票吗?他们会乐意接受吗?这是一个博弈过程。”

从另一方面来看,微软的收购除了要考虑价格和品牌以外,还要考虑到时间问题。

“他们在2010年就应该考虑收购了。”Pachter 说道,“他们考虑得不够长远。我认为他们现在能够收购的游戏公司已经不多了。如果他们行动了,那也会专注于 PC。我认为他们可能默认了自己在主机市场第二梯队的位置。我不认为菲尔会因此失去工作,因为微软想要 Xbox 业务更加赚钱。”

Pachter 还说,微软在把 Xbox 与 Win10 融合的同时,在本世代结束时可能会获得6000万到7000万的主机销量,这同样是一种成功。

“我确信微软总是对市场中潜在的收购对象保持关注,但我相信他们不太可能会收购一家大型传统发行商或游戏平台。”Harding-Rolls 说道,“我认为他们会寻求收购某家工作室或某个品牌的独一无二的机会,并由此对市场产生冲击。”

微软拥有足够的资本和行动力去完成一笔大买卖。但我们从对专家的采访中可以发现一些线索表明微软也许会采取与众不同的方式收购或独占 3A 大作。

去年 Xbox 负责人菲尔·斯宾塞在卫报的专访中表示,他很在意“游戏即服务”这种创新上的投资。“十个人在一间车库里有了一个基于服务的游戏创意。构建基础设施和制作游戏对于他们意味着什么?我们能怎么帮到他们?”

在去年10月份的投资者电话会议中,微软 CEO 萨提亚·纳德拉说道:“要从本质上改变我们衡量游戏业务的方式。”这或许在暗示将改变以往以主机为主的运营目标。

向后看,向前看

让我们来回顾一下微软在游戏产业里的收购经历。Mojang 是自2007年收购狮头(Lionhead)以来久违的一次收购。在这之前,微软曾在2002年收购过 Rare。但 Rare 表现一直不佳,期间也被委任制作了很长一段时间的 Kinect 游戏。今年三月份即将发售的多人海盗冒险游戏《盗贼之海》或许会让人眼前一亮。

“索尼有很多旗下的游戏工作室,这意味着它相比微软将有更多的独占游戏。” Pachter 说道,“微软也曾想效仿索尼那种强大的第一方工作室群,但 Rare 和狮头都不复当年之勇。”

微软的游戏工作室里最成功的是2000年收购来的 Bungie。其创造的《光环》系列跟随了微软三代主机。但 Bungie 早已易主于动视,新开创的科幻系列游戏《命运》也让 343 Industries 制作的《光环5》影响力降低不少。回到2013年,也就是菲尔·斯宾塞还是微软工作室的执行副总裁的时候,那时他就说计划开设新工作室和孵化器,但这个计划似乎随着《火花计划》的流产而失败了。

微软现在虽然有 Mojang,但《我的世界》并非独占,而是几乎登陆了所有平台。《古墓丽影》新作已经泄露,但是否还跟前作一样由 Xbox One 独占一年尚无定论。从商业上讲,现阶段支持这种观点的可能性并不高。

《古墓丽影 崛起》曾在 Xbox One 平台主机独占一年的时间

也有一些微软的团队交了满意的答卷。Turn 10 工作室和 Playground Game 每年交替推出《极限竞速》和《极限竞速 地平线》。ID@Xbox 计划也吸引了大量优秀的独立游戏,《茶杯头大冒险》就是其中的翘楚。

今年会有一些小型游戏会以独占的方式登陆 Xbox One,其中包含了《蔽日灰烬》《深岩银河》《达尔文计划》等。但都无法与索尼极具号召力的大牌游戏抗衡,而且独立游戏方面索尼也手握大票独占,还包括了 PS VR 的游戏阵容。

毫无疑问微软依旧藏了几手牌。一款《战争机器》新作可以延续《战争机器4》的良好势头,但目前除了上个月宣布 Xbox Game Pass 新政(微软第一方发行游戏将会第一时间加入 XGP 服务中,并永久保留),短期内应该不会有关于它的新消息。尽管微软曾让《战争机器4》开发商 The Coalition 打造原创新作,但最终被搁置,不过其第一方的大型工作室里依旧有可能有一家在负责一款大型新 IP。

近期还有很多关于微软的传言,比如微软会重启老牌射击游戏《完美黑暗》;英国工作室 Electric Square 正在全力制作一款 Xbox One 独占游戏等等。

当然,我们可以期待微软会在今年 E3 给我们带来惊喜。在去年11月份,Xbox 发行总监 Shannon Loftis 对 GameSpot 说道:“我认为我们目前推出的游戏并不赖,口碑也稳定。我当然听到了玩家们想要更多游戏的呼声。我们难道不想让自己拥有十几二十款超级独占游戏吗?当然想。我们确实在准备更多的游戏,但目前还不能公布它们的具体消息。”

这让我们有理由相信,在游戏方面微软会缩小甚至抹平与索尼的差距。现在任天堂 Switch 的惊人表现也给微软不小的压力。“PS4 将会持续占领第一的位置,而 Switch 去年的表现极其惊人。”Cole 表示,“一旦微软落入下风,他们可能就不再是开发商第一优先考虑的开发平台。”

微软可能会通过收购获得游戏开发人才,可能会有很棒的新 IP,可能会有新游戏已经准备好要登陆 Xbox One。但未来究竟如何,就让我们关注微软的今后表现。

WF2018上海早鸟票预售已开启。

长按选中复制本段文字,¥bXvD0NRuDau¥ ,打开手机淘宝APP,即可购买。

微信内搜索VGTIME2015,关注「游戏时光VGtime」

长按图片下载游戏时光App,获取更多精彩内容。

推荐内容: